La ghiandola prostatica, comunemente chiamata prostata, appartiene all’apparato genitale maschile ed è composta da tessuti fibrosi e muscolari che hanno la funzione di raccogliere lo sperma che viene rilasciato durante l’eiaculazione. La prostata è posizionata sotto la vescica e a pochi centimetri di fronte al retto.

Che cos’è la prostata?

La forma e le dimensioni della prostata ricordano quelle di una castagna – lunga circa 3 centimetri, larga 4 cm e spessa 2,5 cm – con la parte più stretta rivolta verso il basso. Nel bambino è presente in dimensioni ridotte, per poi svilupparsi durante la pubertà. A maturazione sessuale completa arriva generalmente a pesare, in condizioni fisiologiche, tra i 10 e i 20 grammi.

Formata da lobi, la prostata avvolge la prima parte dell’uretra, il canale deputato al trasporto dell’urina verso l’esterno del corpo. La porzione centrale della prostata circonda i dotti eiaculatori; ci sono poi due lobi laterali, un’area anteriore e una periferica (quest’ultima costituisce da sola circa il 70% dell’intero volume della ghiandola).

Questa ghiandola può essere bersaglio di diverse patologie tra cui infiammazioni, infezioni, neoplasie, calcolosi e cisti.

Qual è la funzione principale della prostata?

La principale funzione della ghiandola prostatica è esocrina: secerne infatti il liquido prostatico e in collaborazione con le ghiandole bulbouretrali e con le vescicole seminali – insieme alle quali rappresenta le cosiddette “ghiandole seminali accessorie” – provvede alla produzione dello sperma. Il liquido prostatico costituisce circa un quarto del totale dello sperma e svolge diverse funzioni: aumenta la motilità degli spermatozoi; attenua l’acidità di urine e secreti vaginali, permettendo una maggiore sopravvivenza agli spermatozoi; partecipa ai processi di coagulazione e fluidificazione dello sperma.

La secrezione del liquido prostatico è regolata dagli ormoni maschili (gli androgeni, prodotti principalmente dai testicoli).

Gli ormoni maschili androgini, prodotti dai testicoli, governano la secrezione del liquido prostatico.