Le arterie sono i vasi sanguigni deputati al trasporto del sangue dal cuore a tutti i tessuti e organi del corpo umano (direzione centrifuga). A eccezione delle arterie polmonari, che trasportano sangue carico di anidride carbonica e prodotti di scarto, tutte le arterie trasportano sangue ossigenato.

Le pareti delle arterie sono composte da tre tuniche, disposte una sull’altra: una tunica esterna, perlopiù elastica, di natura connettivale; una tunica media costituita da fibre muscolari lisce e una tunica interna, costituita da un tessuto dotato di fibre elastiche, a contatto col sangue. Le arterie possono essere di grosso, medio e piccolo calibro; quando il diametro è inferiore ai tre millimetri generalmente si parla di arteriole, piccoli vasi che costituiscono le porzioni terminali delle diramazioni arteriose e che precedono i capillari corrispondenti.

Che cosa sono le arterie e il sistema arterioso?

Il sistema arterioso è la parte del sistema circolatorio ad alta pressione. È formato da:

arteria aorta

arterie sistemiche

arterie polmonari

L’arteria aorta

L’aorta è la più grande e importante arteria del corpo umano. Emerge dal ventricolo sinistro del cuore e trasporta il sangue ossigenato a tutte le parti del corpo tramite la circolazione sistemica, negli animali che possiedono circolazione a sistema chiuso. Origina dal ventricolo sinistro del cuore, con un diametro di circa 3 cm, dirigendosi verso l’alto dando origine all’aorta ascendente, piega formando l’arco aortico andando ad appoggiarsi alla colonna vertebrale, discende formando l’aorta discendente, attraversa il diaframma fino a formare, dalla quarta vertebra lombare le arterie iliache comuni e l’arteria sacrale media.

Le arterie sistemiche

Le arterie sistemiche sono i vasi sanguigni deputati al trasporto del sangue ossigenato e arricchito di sostanze nutritive dal cuore a tutti gli organi e tessuti dell’organismo. Il torace e l’addome, attraversati dall’aorta, ricevono il sangue direttamente dai suoi tanti rami collaterali, mentre per le parti del corpo più periferiche (testa, collo, bacino, arti superiori e inferiori) la vascolarizzazione è garantita dalla presenza di grossi vasi arteriosi emessi dall’aorta stessa (arteria omerale, arteria femorale, arteria carotidea, ecc.).

Le arterie polmonari

Le arterie polmonari sono i due grossi vasi sanguigni responsabili del trasporto dal cuore ai polmoni del sangue carico di anidride carbonica e prodotti di scarto proveniente dalla circolazione periferica. Insieme alle vene polmonari costituiscono la circolazione polmonare, detta anche “circolazione cuore-polmoni” o “piccola circolazione”, ovvero quella parte dell’apparato circolatorio che fa sì che il sangue carico di anidride carbonica e prodotti di scarto proveniente dagli organi e dai tessuti dell’organismo passi dal cuore ai polmoni per essere ripulito e tornare nuovamente al cuore da dove, ossigenato e arricchito di sostanze nutritive, viene poi pompato verso tutti i distretti dell’organismo.

Qual è la funzione delle arterie e del sistema arterioso?

Il sistema arterioso trasporta e diffonde il sangue e ed i sui carichi di ossigeno e sostanze nutritive a tutti gli organi ed i tessuti che lo necessitano.